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UN PREMIO NOBEL PARA LA MUSICA

Por Mariela Sagel, El Siglo, 17 de octubre de 2016

El esperado 13 de octubre, que se daría a conocer en quién recaería el Premio Nobel de Literatura, llegó fulminante con una noticia sorprendente: era para el cantautor estadounidense, Bob Dylan.  Lo interesante del asunto es que no recuerdo desde cuándo no se levantaba una polémica tan antagónica por un premio a las letras, en contra y a favor.  Un grupo de escritores panameños emitieron sendos mensajes exhortando a protestar –como si a Panamá le fueran a hacer caso, si no tenemos ni un solo ganador ni de Nobel, ni de Premio Planeta, Alfaguara, Casa de las Américas o cualquier otro importante–.

Las casas de apuestas tenían 5 favoritos entre los que estaban el eterno aspirante Phillip Roth, también judío y también estadounidense; su compatriota Joyce Carol Oates; el japonés Haruki Murakami; el poeta sirio Adonis y el keniano Ngugi wa Thiongo.  No escapaban de las especulaciones los escritores Milan Kundera (checo), Claudio Magris (italiano) y Amos Oz (israelí). Pero el ganador fue Robert Allen Zimmerman, mejor conocido como Bob Dylan, que fue premiado por haber creado una nueva narrativa poética dentro de la gran tradición musical americana.  Su más conocido éxito es “Like a Rolling Stone” y en sus líricas se han inspirado toda una pléyade de cantautores en varias lenguas, empezando por el español Joaquín Sabina.

Yo estoy de acuerdo que se premie a un poeta que canta, porque creo que es mucho más difícil componer en rima con un alto contenido en sus mensajes, que sentarse a explicar en un texto largo un sentimiento.  También estuve de acuerdo que el año pasado se le concediera a una periodista, algo que los puristas han criticado agriamente.  Lo importante es el dominio de la palabra y el respeto por el idioma. Su contribución a la música ha sido el entendimiento de que la lírica no tiene que seguir las reglas de los discursos comunes. Su música ha inspirado a que los compositores combinen las palabras de manera inusual e interesante.

PRODUCCIONES NACIONALES

Por Mariela Sagel, El Siglo, 3 de octubre de 2016

La televisión local ha ido aumentando sus producciones propias para ir captando públicos que quieren sentirse identificados con realidades y personajes nuestros.  Los noticieros han ido cediendo al paso a programas de entretenimiento, de folklor, de bromas y se ha incursionado en debates, novelas y toda la gama de infantiles a fin de tener anclado al televidente frente a la pantalla.

Las tendencias que avanzan a toda velocidad en otros países, generalmente son adoptadas por los productores locales, en ocasiones con resultados deplorables y muy pobres, y en otras, en forma excelente y con ingente inversión.  Tal es el caso reciente de “Top Chef”, programa de competencia de cocina, que haciendo mano de las últimas modalidades de llevar un segmento gastronómico, tanto tecnológicas como escénicas, ha marcado un importante hito en la televisión panameña.

“Top Chef” está montado en un espléndido escenario, hace uso de una sugerencia sutil de los patrocinadores (proveedores, equipos, etc.) y tiene un formato que seguramente habrá requerido varias horas de edición, pero que no tiene nada que pedirle a programas similares que muchos ven en las televisiones españolas, gringas, alemanas y similares.  Además de la transmisión del programa en su formato al aire, tienen los complementes obligatorios de las redes sociales para poder hacer las recetas que allí fueron preparadas: cuentan con página de Facebook, Twitter, Instagram y si se pierde el programa, puedes verlo en su página web y allí mismo están las recetas que compitieron ese día, sin el agobio de estar copiando ingredientes, procedimientos y demás.  Ha puesto el tema gastronómico en la mano de todos los que le gustan.

Semejante producción refleja que no debemos conformarnos con programas mediocres o chabacanos, que también abundan, donde los valores y la ligereza quieren capturar la teleaudiencia.  Debemos acostumbrarnos a la excelencia y exigir que todos los temas se aborden de una manera tan seria y tan meticulosa como esta producción, totalmente panameña.

Historia de un entusiasmo

Domingo 31 de mayo de 2015 

‘… una crónica marciana…, que relata cómo fue que logré que Joaquín Sabina viniera por primera vez a cantar a Panamá’

Mariela Sagel
marielasagel@gmail.com


El título no tiene nada que ver con la novela de la colombiana Laura Restrepo ni su trama es parecida. Ésta es una crónica marciana sin que se haga un striptease, que relata cómo fue que logré que Joaquín Sabina viniera por primera vez a cantar a Panamá. Y es la historia cómo, a través del empeño y de un grupo de personas que creyeron en mí, el jueves presenciamos uno de los conciertos más espectaculares que se hayan visto en Panamá, ante un auditorio que coreaba a voz en cuello las letras sabineras. El cantautor de Úbeda se ha ido feliz de nuestro país, al que había sobrevolado a lo largo de su carrera y los que nos consideramos sus más fieles seguidores, lo hemos ido a ver a Miami, México, Colombia y Chile. Otros han viajado a Costa Rica, a Perú (su mujer es peruana, además de bellísima) y donde lo veneran, que es en Argentina.

Pero volviendo al entusiasmo, resulta que de tanto insistirle a su manager que viniera a Panamá, logré conocerlo el año pasado en el concierto al que fui a Santiago de Chile. De la mano del gran escritor Antonio Skármeta, fuimos ‘back stage’ a saludarlo y a reiterarle el interés de que viniera a cantar a nuestro país. El 1º. de enero me enteré por estar siempre pendiente de la página web del autor (ojo, que él no la maneja, porque como bien dejó claro en conferencia de prensa, no tiene Twitter ni celular ni automóvil) que vendría a México, Colombia y Ecuador, por lo que volví a la carga a insistirle al paciente Berry que metiera una escala aquí.

Lo que siguió ha sido un trabajo arduo de cinco meses, de tocar puertas para patrocinios, de contratar los mejores técnicos del mercado para que la producción fuera de excelente factura, de un sinfín de imponderables que harían las delicias de cualquier columna de chismes. Cuando le dije a mi equipo de trabajo que traían una cortina roja no me entendían, no me creían, y tuvimos que sentarnos a ver su último DVD, grabado en vivo en el Luna Park, para que comprendieran lo que son los símbolos inequívocos del cantautor: su firma, la cortina roja, los dibujos que él mismo hace, y su inigualable banda.

En el camino se fueron entusiasmando, se fueron volviendo sabineros y metiéndose en la piel sus canciones, sus opiniones, sus gustos. El día del concierto ocurrió toda clase de imponderables, como un dolor de muelas, pintar el piso del escenario del teatro Anayansi apenas dos horas antes que empezara el concierto. También falló, por las métricas europeas, el grosor del tubo que debíamos tener listo para colocar el farol que se vuelve protagonista en La Magdalena, lo que puso en corredera a más de uno.

Pero salió, y muy bien. Ante un lleno completo, entusiasmado a más no poder y con el preámbulo de la magnífica intervención de Rómulo Castro y el Grupo Tuira, salió al escenario, por fin, 500 noches para una crisis. Joaquín Sabina no descuidó detalle, se refirió a Rubén Blades en varias ocasiones (en su canción El rap del optimista menciona que le hubiera gustado componer Pedro Navaja, igual que al Gabo), le dedicó a las colonenses un par de versos e incluyó a Balboa en un guiño que hizo que el teatro se viniera abajo en aplausos. El tipo hace su tarea cuando va a un país, se compenetra con sus costumbres y las incluye en cada concierto.

Por unos días nos olvidamos de los innombrables Salerno, Cucalón y el resto de la banda de Cobranzas del Istmo, de Benavides y su necedad de aferrarse al puesto, de los que tienen la galaxia por cárcel y nos entregamos a los 19 días y 500 noches de Joaquín.

Trasbastidores de “500 noches”

Domingo 24 de mayo de 2015 

“Organizar la presentación en Panamá de ‘500 noches para una crisis’ ha tomado cinco meses.”

Trasbastidores de “500 noches”

Mariela Sagel
marielasagel@gmail.com


Organizar la presentación en Panamá de ‘500 noches para una crisis’ ha tomado cinco meses. El alto nivel técnico ha permitido que se sumen las voluntades y talentos de empresas panameñas que se dedican al montaje de estos espectáculos. El teatro Anayansi lucirá sus mejores galas, pues viene justo después de la Cumbre de las Américas, que obligó a que esta sala de eventos se remozara después de años de abandono.

Los detalles de este montaje son dignos de un libro, tal como el que hiciera Benjamín Prado acerca de cómo se compusieron las canciones que integran Vinagre y Rosas . Bajo el título de cómo Romper una canción , la obra relata sus aventuras en Praga, donde se fueron a trabajar.

Ahora nos toca a los panameños acogerlo con vehemencia, con el calor que le prodigamos a los grandes artistas, que no se van de nuestro país sin disfrutar de la calidez del público panameño.

De acuerdo con los medios mexicanos esta ha sido la gira ‘más feliz’ que ha hecho. Le corresponde a los panameños brindarle la acogida merecida para que se sienta como en casa. Después de todo, ‘fuera de casa, como en ninguna otra parte’.

Joaquín Sabina, en carne viva

Domingo 24 de mayo de 2015 

Antesala al concierto de este 28 de mayo. La soledad, el romance y la sociedad revelados tras el matiz del lirismo ‘sabinero’.

Joaquín Sabina, en carne viva

Mariela Sagel
marielasagel@gmail.com


Parece mentira que finalmente vamos a tener al cantautor Joaquín Sabina en un concierto en ciudad de Panamá. Y digo finalmente porque de América Latina solamente hay tres países donde no ha cantado, y uno de ellos es Panamá, donde se presentará el 28 de mayo, en el Teatro Anayansi.

Sabina arriba a nuestro país como parte de una gira internacional, una continuación de la que se inició en España en marzo pasado, a raíz de la salida de su última producción discográfica y DVD. 500 noches para una crisis ha sido el título escogido por Sabina para conmemorar el décimo quinto aniversario de su gran éxito ‘19 días y 500 noches’, con el que puso fin a su prolongada juventud (tenía 50 años cuando esta producción fue lanzada, en 1999).

En mayo viajó a México, con toda su banda y los técnicos que se aseguran que el show que ofrece es de una extraordinaria factura, y desde entonces, en más de cuatro ciudades mexicanas, entre tequilas y mariachis, ha estado presentándose, con aforo completo en los teatros, como por ejemplo, tres noches seguidas en el Auditorio Nacional del Distrito Federal.

Sabina no es cualquier cantante, es un intelectual superlativo, un poeta, un escritor. Estudió filología románica y tiene a su haber varios libros. Siente verdadera pasión por los versos del peruano César Vallejo, del chileno Pablo Neruda y del español Ángel González. Su devoción por la obra de este último quedó plasmada en la canción Menos dos alas , del álbum Vinagre y Rosas .

MÚSICA Y BIOGRAFÍA

Su biógrafo oficial, Javier Menéndez Flores, ha publicado dos sendos tomos que son imprescindibles para deambular por la fascinante vida de este destacado cantante, el más emblemático de la música contemporánea: Perdonen la tristeza y Sabina en carne viva .

Con una fusión de rock and roll, rumba, flamenco, rap, tangos y música mexicana, Joaquín Sabina es un fenómeno que no deja de sorprendernos, especialmente por su personalidad atractiva, su vasto conocimiento de los temas de actualidad, su pasión por la política, su predilección por el Atlético de Madrid; sus hábitos nocturnos, su familia y su Jimena, la ‘peruana feroz’, que comparte su vida desde hace 15 años.

Las mieles de la fama no han logrado corromper su entereza: daría la vida por sus amistades, entre las que se encuentran Joan Manuel Serrat, a quien llama su primo -sus grandes amigos se convierten en primos-, con el que ha realizado dos giras internacionales. Otros ‘primos’ suyos son Luis García Montero, poeta, escritor y esposo de la escritora Almudena Grandes, que recientemente se ha presentado a un puesto de elección popular; y Pablo Milanés, con quien compuso una canción dedicada a las ‘santas mujeres de pago’ (La Magdalena).

Sabina no come mucho, pero le gustan las otras, los escargots y el caviar. Su magnetismo sobre el escenario es electrizante, y sus canciones se convierten en himnos. Es por ello que en el mundo cuenta con hordas de seguidores. Sus páginas web suman millones, pero él no utiliza ni celular, ni computadora (ordenador). Tampoco maneja automóvil. En España no puede salir sin que sus fanáticos le soliciten una foto o un autógrafo.

Es un fenómeno del espectáculo, pero lo es más de la intelectualidad por el altísimo contenido de los mensajes que transmiten sus canciones. En ellas hay una constante, una nostalgia o tristeza que se hace crónica en temas como Por el Boulevard de los sueños rotos , Calle melancolía , Que se llama soledad , Cerrado por derribo , y muchas otras más.

Escribe canciones como si lo persiguieran los perros del diablo. También pinta y sus obras podrán ser apreciadas en el fondo del escenario del show a presentarse en Panamá. Todas sus obras son muy elocuentes y lúdicas.

Una discografía de lujo

Domingo 1 de marzo de 2015 

En el año 2001 Sabina sufrió un leve infarto cerebral que puso su vida en peligro

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Mariela Sagel
marielasagel@gmail.com


En el año 2001 Sabina sufrió un leve infarto cerebral que puso su vida en peligro, recuperándose unas pocas semanas más tarde sin sufrir secuelas físicas, pero el incidente influyó en su forma de pensar y se vió inmerso en una importante depresión, lo que le llevó a abandonar los escenarios de forma temporal.

Tras superarla, publicó ‘Dímelo en la calle’ (2002), al que seguiría su decimoctavo álbum, ‘Alivio de luto’ (2005). El 17 de noviembre de 2009 publicó ‘Vinagre y rosas’, su último álbum en solitario, del que se vendieron 200.000 copias.

500 noches de bombín

 

El funeral de ‘Chespirito’

Lunes 8 de diciembre de 2014

Si bien lo único seguro que tenemos en esta vida es la certeza que nos vamos a morir, cuando alguien famoso muere se tiende a hacer un escándalo que pretende ser homenaje póstumo a esa personalidad. Este año nos hemos quedado sin la pluma de varios escritores, como Gabriel García Márquez y, recientemente, Vicente Leñero (apenas el 3 de diciembre), intérpretes como ‘Cheo’ Feliciano y Gustavo Cerati, artistas como Robin Williams y hasta la famosa ‘fashionista’ Joan Rivers y la Duquesa de Alba cantaron el manisero.

El actor conocido como ‘Chespirito’, que llenó un vacío en el escenario de entretenimiento cuando empezaba a despuntar, también le dijo adiós a este mundo a muy avanzada edad, Roberto González Bolaños, que encarnó al ‘Chavo’ del 8 y el ‘Chapulín Colorado’, entre otros personajes, fue objeto de un masivo funeral en el Estadio Azteca, que fue transmitido por la cadena de televisión Televisa, que lo catapultó a la fama (o dicho de mejor forma, él ayudó a Televisa a introducirse en todos los hogares).

Como la muerte nunca llega en el mejor momento, muchos mexicanos sintieron que tan multitudinario funeral era una cortina de humo que tiraba el poderoso conglomerado de medios para ocultar las recientes denuncias periodísticas de que a la Primera Dama de ese país, la exactriz de telenovelas apodada ‘La Gaviota’, poseía una modesta casa cuyo costo llegaba a los 7 millones de dólares. Al ser interrogada al respecto, tanto ella como su marido, dijeron que había sido un regalo de Televisa, porque esa empresa ‘acostumbra’ regalar mansiones a sus actores.

El hombre más rico del mundo es mexicano, pero en ese país hay 70 millones de pobres y hay 43 estudiantes que desaparecieron el 26 de septiembre sin que se sepa de ellos. ‘Chespirito’ parece que no fue muy buena persona, al menos eso dicen los que trabajaron con él. Que descanse en paz y nos deje buscarlos en paz.

Feria de tangos y homenajes

Domingo 30 de noviembre de 2014

“Con Argentina como país invitado, ayer abrió sus puertas la Feria Internacional de Guadalajara, una de las importantes en la región”

Feria de tangos y homenajes

marielasagel@gmail.com


En su versión número 28 y con Argentina como país invitado, la Feria del Libro de Guadalajara abrió sus puertas ayer con un programa de lujo que no deja por fuera los célebres centenarios de los escritores mexicanos y argentinos, y los homenajes de quienes abandonaron este mundo silenciosamente. En el primer día del evento ferial, que culminará el próximo fin de semana, la atención de los asistentes se centró en el homenaje a Gabriel García Márquez, que tuvo entre sus oferentes a Ángeles Mastreta, Jorge Franco (su supuesto heredero, autor de ‘Rosario Tijeras’ y de ‘El Mundo de Afuera’, obra galadonada con el Premio Alfaguara), Roberto Pombo, Jaime Abello Banfi, entre otros. Fueron nombres que convocaron a una muchedumbre que abarrotó el auditorio Juan Rulfo. Solamente faltó Rubén Blades.

También en el primer día de feria se le rindió homenaje al bandeonista Astor Piazzolla, considerado uno de los mejores músicos del siglo XX; a Octavio Paz, a quien durante la feria se le dedicarán varios eventos con motivo del centenario de su nacimiento; al escritor italiano Claudio Magris, a quien se le hizo entrega del premio FIL de Lenguas Romances; y al desaparecido cantante Gustavo Cerati, cuya vida es recogida en el libro Siempre seremos prófugos .

ARRANCA LA FIESTA LITERARIA

El gran evento del primer día de feria fue el panel ‘La ética del estilo’, organizado por el diario español El País , con Juan Villoro, Daniel Samper y Juan Luis Cebrían. La discusión, que fue conducida por Alex Grijelmo, se centró en algo que muchos quisieran tener y muy pocos llegan a alcanzar en el desempeño de informar. Todo un ‘bocatto di cardinale’ para iniciar una jornada anual literaria como la de la FIL.

Entre las actividades enmarcadas en la feria literaria está el Congreso Internacional de Traducción e Interpretación, una reunión de ministros de ciencia y tecnología. El libro electrónico está entre los temas que se estarán discutiendo. Asimismo, se llevará a cabo ‘el salón de los ilustradores’ y un encuentro de periodistas culturales. El Pabellón Infantil acogerá todo tipo de dinámicas actividades.

INVITADOS Y HOMENAJEADOS

Será una larga semana de delirio intelectual, durante la cual se le rendirá honores a Adolfo Bioy Casares, al inmenso Julio Cortázar, y a Juan Gelman, poeta bonaerense que se exilió en México y que falleció a principios de año. En el 2000 encontró a su nieta, nacida en cautiverio en 1976, gracias a la presión que ejerció un grupo de intelectuales ante los gobiernos de Estados Unidos y Uruguay.

Asimismo, Chavela Vargas (nacida en Costa Rica) también será objeto de un reconocimiento especial, lo mismo que Jorge Luis Borges. En el homenaje al desaparecido escritor argentino estará presente su viuda, María Kodama. José Revueltas y José Emilio Pacheco, ambos mexicanos, también serán homenajeados. El primero murió hace ya un tiempo y el segundo, este año.

Hasta la semana pasada la Presidenta Cristina Fernández estaba entre los asistentes que inaugurarían la FIL (el año pasado, siendo Israel el país invitado, estuvo el anciano Shimon Peres, que entonces era el primer ministro en la apertura, ya que es tradicional que los jefes de estado le rindan tributo a las letras). Sin embargo, a última hora se canceló su presencia, alegando problemas de salud.

ROCK Y LETRAS

La Feria Internacional del Libro de Guadalajara es la más importante que se celebra en Iberoamérica y recibe a más de 750 mil personas durante los días en que se lleva a cabo. En la misma participan mil 900 editoriales que elevan el intercambio comercial a niveles sin precedentes. Diversas casas editoriales, de unos 43 países, están representadas en el recinto ferial. Las manifestaciones que allí se desarrollan marcan la tendencia de lo que se va a desarrollar el resto del año en el mundo editorial.

La FIL también sirve de escenario para otras manifestaciones, como lo son las artísticas. En esta ocasión, será el grupo de rock Los Enanitos Verdes los que tendrán oportunidad de lucirse en el foro de la feria editorial.

La apertura del salón literario corresponderá, hoy domingo 30 de noviembre, a Nélida Piñón (brasileña) y Sergio Ramírez (nicaragüense). Los días sucesivos serán Ken Follet (con la culminación de la trilogía del ‘Siglo’, en ‘El Umbral de la Eternidad’), Juan Villoro (‘Balón Dividido’, ‘Apocalipsis’ y ‘El ojo en la nuca’, con Ilan Stavan) algunos de los autores que se tomarán la feria con sus presentaciones magistrales.

Carmen Posadas, la autora uruguaya española, sostendrá una charla con Julio Trujillo, bajo la Dirección General de Publicaciones del Conaculta. ‘Tres décadas de contar historias’ será el título de la misma. El intelectual y político Jorge Castañeda, ex canciller de México y que formó parte de los observadores que vinieron a Panamá para las elecciones de mayo -recientemente fue señalado como una de las 50 personas más influyentes en Iberoamérica- presentará su libro Amores Perros . No pasa feria sin que Sergio Ramírez presente un libro nuevo y la edición de este año de la FIL no será la excepción. El autor nicaragüense presentará Juan de Juanes .

El ganador del Premio Alfaguara de este año, el colombiano Jorge Franco, aprovechará la celebración de esta fiesta de las letras para dar a conocer El Mundo de Afuera . El ganador del Premio Planeta, el mexicano Jorge Zepeda Patterson, estrenará Milenia o el fémur más bello del mundo .

Entre la oferta literaria de la FIL destaca el caso de una tía y una sobrina que presentarán obras: Gioconda Belli, con El intenso calor de la luna , que trata el tema de la sexualidad femenina en los años de la madurez; y Laura Martínez Belli con su muy esperada novela titulada La última página , una historia que enfrenta el rescate de la memoria. Martínez, de apenas 39 años, pasó su infancia en Panamá. Hace dos años visitó el Istmo para presentar su tercera novela: Las dos vidas de Floria .

SENSACIÓN LITERARIA

El mundo del periodismo estará representado por Andrés Oppenheimer, con su nuevo título Crear o Morir , un planteamiento sobre la innovación en los países desarrollados. Asimismo, serán presentadas Las amantes del poder , de la mexicana Sanjuana Martínez, que trata el tema de las recientes revelaciones sobre las relaciones del presidente Peña Nieto.

Otro escritor cuya presencia originará revuelo será Arturo Pérez Reverte, quien conversará sobre sus dos últimos libros: El Tango de la Guardia Vieja y El Francotirador Paciente . La obra El Hambre , ambicioso trabajo de Martín Caparrós, será presentado por Jorge Zepeda Patterson. Uno de los más esperados por el público es el libro póstumo de José Saramago, Premio Nobel de Literatura, titulado Alabardas , que viene con textos de Roberto Saviano e ilustraciones de Günter Grass.

OTRAS EFEMÉRIDES

La celebración del Tricentenario de la Real Academia, los 45 años de la editorial Anagrama, el homenaje al creador de Mafalda, Quino, la despedida de Beatriz de Moura como editora de Tusquets -que ahora es de la Editorial Planeta- y varias actividades en torno a Elena Poniatowska (‘Una hora con la Poni’ y la presentación del libro ‘El niño estrellero’) redondean la propuesta de este año, que se ve coronada con la entrega del premio de periodismo cultural ‘Fernando Benítez’ a Virgilio Caballero Pedraza, mismo que el año pasado recayó en el mexicano Juan Villoro.

No dudo que la actual situación por la que atraviesa este país, donde 43 estudiantes de Iguala, estado de Guerrero tienen ya dos meses desaparecidos (y se dice que fueron ejecutados), marcará la tónica durante el desarrollo de la feria. La literatura y todos los temas que en torno a ella se desarrollan, no pueden estar exentos de la política y sobre todo, de las tragedias humanas. Eso se irá viendo durante esta semana y lo iremos reportando desde la tierra del tequila y los mariachis.

En los tiempos del gran engaño

Domingo 19 de octubre de 2014  

“La última obra de Volpi, presentada durante la pasada Feria del Libro, está inspirada en parte en la crisis financiera.”

 EFE
EFE

marielasagel@gmail.com


El escritor mexicano Jorge Volpi, quien pertenece a la generación del ‘crack’, nació el año en que ocurrió la ‘Masacre de la Plaza de las Tres Culturas’ -acaecida en 1968, Tlatelolco- que fue ampliamente denunciada y documentada por políticos e intelectuales. Esa generación del ‘crack’ la formaba un grupo de escritores que quiso hacer un rompimiento con el ‘post boom’ literario del siglo XX, que cultivaba una literatura compleja, de mayor exigencia formal, estructural y cultural, y que generalmente aborda una narrativa apartada del espacio y tiempo mexicano. Destacan, además de Volpi, Pedro Ángel Palou e Ignacio Padilla.

En su última novela, titulada Memorial del engaño -presentada brillantemente por la escritora y poeta Consuelo Tomás en la pasada Feria del Libro de Panamá- Volpi nos entrega una obra totalmente atípica, narrada en primera persona (como si se tratara de un estafador de Wall Street).

Volpi define la obra como una ‘novela picaresca contemporánea donde los mendigos del ‘Siglo de Oro’ son aquí expertos económicos cargados de másteres MBA’. Uno encuentra el libro como de un autor llamado J. Volpi. No hay referencia alguna al mexicano en las solapas o contraportada y, en cambio, se establece que el autor trabajó en J.P. Morgan y Long Term Capital Management, acusado de defraudación y actualmente de paradero desconocido. Está supuestamente traducido del inglés y es allí donde empieza el engaño.

Volpi lleva al límite el juego entre realidad y ficción en su magistral y compleja obra Memorial del engaño , inspirada en la crisis financiera que se desató en el 2008 con la quiebra de Lehman Brothers. El título es apropiado, al hacer referencia a un engaño dentro de otro gran engaño, que es su empaque y factura.

Durante la Feria del Libro el pasado mes de agosto, Volpi también fue conductor del homenaje que se le rindió al escritor mexicano Carlos Fuentes, de quien leyó Terra Nostra cuando tenía 16 años y le cambió la vida y lo convirtió en escritor. Con Fuentes lo unió una gran amistad y juntos compartieron cátedras en universidades estadounidenses.

DESPISTE EDITORIAL

Quien no conoce a Volpi, ni sabe que ha obtenido premios y escrito varios libros, compra el argumento con solo leer la contratapa. El J. Volpi que allí retratan está acusado de haber desfalcado 15 mil millones de dólares, una cifra considerablemente menor de los 65 mil millones por las que se ha acusado a Bernard Madoff (pero suficiente para que sea considerado como uno de los grandes criminales financieros de este siglo).

La obra está presentada como si se tratara de una autobiografía de J. Volpi, un agente neoyorquino. Las memorias -supuestamente publicadas en 2013- son narradas con cinismo por aquellos que se creían ‘amos del universo’: un grupo de expertos financieros, inversionistas, reguladores y políticos -entre lo que se cuentan varios premios Nobel de Economía-, los responsables de una de las mayores catástrofes económicas de todos los tiempos.

Sin embargo, durante la presentación de Memorial del engaño en la pasada FIL -y de la mano de Consuelo Tomás-, Volpi explicó cómo fue que tomó prestado ese personaje, que no tiene nada que ver con él, ya que su apellido es de origen italiano y el del estafador procedía de Polonia. Asimismo, detalló las diversas maneras en las que pudo entretejer varias historias a la vez, ya que en el fondo la verdadera historia es saber si el padre del financista fue un agente comunista en los tiempos del McCarthismo.

ENGAÑO SIN TÉRMINO

En la novela se manejan varios tiempos, pero solo un hilo conductor. El escritor nos sitúa en la época del Comité de Actividades Anti Estadounidenses, que dirigía el senador Joseph McCarthy, y que persiguió a todo aquel que mostrara una remota simpatía por el pensamiento progresista, socialista o comunista. El Comité se formó en 1938 bajo la premisa de investigar las actividades de los nazis y del Ku Klux Klan, pero nunca tomó acciones contra estos últimos y sí lo hizo contra artistas famosos como Charlie Chaplin, que se vió forzado a emigrar para continuar su trabajo.

La información que ofrece la novela es abundante, desbordante, y toda está perfectamente respaldada por la investigación que hizo el autor. Se narran, por ejemplo, el juicio por perjurio a Alger Hiss y la ejecución de los esposos Rosemberg.

El autor también hace referencia a la acusación de ser espía soviético que siempre pesó sobre Harry Dexter White, economista del Departamento del Tesoro de Estados Unidos, que participó en la conferencia de Bretton Woods y quien redactó el primer borrador que sentaría las bases para el Fondo Monetario Internacional y el Banco Mundial. Por estas acusaciones White fue llevado a juicio, falleciendo tres días después de haber testificado ante el Comité.

El tal Volpi era un amante de la ópera y se convirtió, gracias a los entuertos que fue haciendo durante su vida con los fondos de inversión, en un gran mecenas. Tenía una doble vida amorosa, para lo que le era útil su total falta de escrúpulos. A lo largo de todo el libro se afana por descubrir si su padre fue, en efecto, un agente comunista.

Memorial de engaño está construida con estructura de ópera, objeto de la afición desmesurada de Volpi. Su lectura no defrauda, ya sea que se trate de un lector lego o conocedor del tema financiero. Es una novela adictiva, que lleva al lector a constatar qué tan verídicos son los personajes históricos que aparecen y los datos que se ofrecen.