Blanco Art Collection

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A Presentation of the Art of the Taller de Gráfica Popular

The lithographs of the Taller de Gráfica Popular

THE PEOPLE’S ART IN THE AMERICAS

This site has been set up for the purpose of providing information about the collection owned by Virgilio S. Blanco and Joan Barr Blanco. Selected works from the collection were on Exhibit for the first time in the Fall of 2008 at Howard Community College, Columbia, Maryland, USA.

On October 16, 2014, “The Life & Art of the Taller de Gráfica Popular,” a documentary about the Mexican lithographic art collective from the 1930s and 40s produced by Rivka Einy and Octavio Blanco in 2008 will be screened at the Yale University Art Gallery , followed by a panel discussion. This short film about the artists of the Taller de Grafica Popular in Mexico, was part of an art exhibit in 2008 at Howard Community College, Maryland.

The owners of the collection are seeking new opportunities to exhibit the artwork and would welcome inquiries from interested colleges and universities or other educational institutions, museums, community centers, galleries, etc.

Anyone interested should contact Octavio Blanco via email at polyglotnyc@gmail.com.

About the collection

By Dr. Virgilio S. Blanco

This collection preserves the work of the young art students who, in the middle of the last century, were drawn to Mexico from all over the world by the revolutionary work of Mexican muralists such as José Clemente Orozco, Diego Rivera, David Alfaro Siqueiros, and Frida Kahlo.

A few of those muralists: David Alfaro Siqueiros, Luís Arenal, Leopoldo Méndez, and Pablo O’Higgins founded the Taller De Grafica Popular. It was set up in 1937, a little over a decade following the end of the Mexican Revolution, as an art collective. It’s founding was made possible by General Lázaro Cárdenas del Río, who during his presidential term donated the space for the Taller.

It was a time when the new nation was struggling with its restructured political life and the aim of the Taller was to communicate to the world and to Mexicans – through art – the social justice ideals of post-revolutionary Mexico. It presented the struggle of Mexican society through depictions of its workers, indigenous people, children, and families.

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Young artists such as Ignacio Aguirre, Raúl Anguiano, Ángel Bracho, Everardo Ramírez, Antonio Pujol, Gonzalo de la Paz and Alfredo Zalce soon after joined the Taller.

These artists went against the grain of many art theorists at the time who believed that in order to be considered true, art must have itself – the art – as the end, not some political or ideological view. But these artists, motivated by the social upheavals that were spreading across the globe, created works in support of or against specific political causes. They were especially involved in the struggle against fascism and in support socialist ideals. The young artists who came, breathed new life into Mexican art while maintaining the tradition of social art aspoused by the Mexican Revolution’s muralists.

But instead of the huge murals that required large public spaces, the collective created lithographs that could be printed in bulk and be plastered on the walls of cities and towns. It was a relatively cheap and efficient form of mass communication. The TGP’s art was not intended to be exhibited in art galleries. Unlike other artists of the time, the artistis of the Taller wanted their work to be consumed by workers, students, and peasants, regardless of educational level

The TGP continues to exist today. This art collective could not have been created without the vision of President Lázaro Cárdenas Del Río (1934-1940) who, during its inception, supported the Taller De Grafica Popular and its mission to promote progressive ideals across the Americas and the world.

Special thanks also to: Cuauhtémoc Cárdenas Solórzano and to the Artists of the Taller de Grafica Popular: Adolfo Mexiac, Elizabeth Catlett, Arturo García Busto and Rina Lazo, Jesús Álvarez Amaya who opened their homes and workshops in the summer of 2007 for their contributions and support to this site and to the Howard Community College in Howard County, Maryland.

(text in Spanish follows below)

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EL TALLER DE GRÁFICA POPULAR

La presentación de esta Exposición de arte del Taller de Gráfica Popular, a un siglo de distancia del nacimiento de la Escuela de Arte Mexicana, de los Muralistas Orozco, Rivera y Sequeiros en los inicios del Siglo XX es para hacer llegar al público y estudiantes en general los trabajos de los jóvenes alumnos, y colaboradores de los muralistas que fundaron el Taller de Gráfica Popular.

Crearon una expresión didáctica de su visión de artistas jóvenes, y su producción Artística en el TGP contribuyese a dar una nueva vida al Arte Mexicano como un complemento esencial y necesario en el proceso de dar a conocer y expandir en el mundo entero, para que a través del arte se conociese y admirase las luchas del pueblo mexicano y que el Taller de Gráfica Popular mantuviese vivos los ideales de la Nueva Sociedad Mexicana.

El Taller de Gráfica Popular fue fundado por Luís Arenal, Leopoldo Méndez, y Pablo O’Higgins en el año de 1937, durante el período presidencial del General Lázaro Cárdenas del Río en una época en la se luchaba por la reestructuración de la vida política de México. Su forma de trabajo artístico fue colectiva y la fraternidad que se formó con sus miembros llenó la necesidad del momento con un numeroso grupo de artistas que llevaron a cabo tareas que en otra forma eso, hubiese sido imposible lograr.

Inmediatamente después de Formación del Taller se adhieren Ignacio Aguirre, Raúl Anguiano, Ángel Bracho, Everardo Ramírez, Antonio Pujol, Gonzalo de la Paz y Alfredo Zalce, todos ellos en el Taller pusieron sus obras al servicio de las causas políticas, especialmente en la lucha antifascista.

Los teóricos insisten en que arte para ser verdaderamente arte, debe tener el fin en si mismo, los miembros del TGP utilizaron su arte y su espíritu combativo para luchar por la causas populares, creando lo que nosotros hemos llegado a considerar una “VERDADERA REVOLUCIÓN CON EL ARTE: VISIÓN DE LOS TRABAJADORES DEL ARTE EN LAS AMÉRICAS. (AN ARTFUL REVOLUTION: WORKER’S VISION OF ART IN THE AMERICAS .)

El Taller se encontró un ambiente receptivo y llevó a cabo actividades de eminente sentido social y obrero. La propaganda política del Taller alcanzó niveles de divulgación masiva, prácticos y eficaces. El TGP entregó a los obreros, los estudiantes, los campesinos, una creación del mural gráfico, una hoja mural volante donde se expresase de una manera clara y comprensible, para cualquier persona que lo leyese, el mensaje de la pintura plasmada en la pared, y que sirviesen como objetos decorativos para los muros de sus jacales, de sus chozas y vecindades. De esta forma el pueblo recibía los mensajes del movimiento muralista mexicano directamente; sin que tuviese que asistir a los edificios públicos a recibir ese mensaje.

El TGP ha funcionado hasta la fecha actual dentro de la máxima elasticidad. Durante muchos años careció de Estatutos. Sus integrantes se mantuvieron unidos, en los años de mayor actividad y de alta intensidad de la producción artística, por una DECLARACION DE PRINCIPIOS que había establecido lo siguiente:

“El Taller de Gráfica Popular es un centro de Trabajo colectivo para la producción funcional y el estudio de la diferentes ramas del grabado y la pintura.-El Taller de Gráfica Popular realiza un esfuerzo constante para que su producción beneficie los intereses progresistas y democráticos del pueblo mexicano, principalmente en su lucha contra la reacción fascista.-Considerando que la finalidad de la obra plástica es inseparable de su buena calidad artística, el TGP lucha por desarrollar sus capacidades técnicas individuales de sus miembros.-El TGP prestará su cooperación profesional a otros talleres o instituciones culturales, a las organizaciones de trabajadores y a todos los movimientos e instituciones progresistas en general.-El TGP defenderá los intereses de los artistas, grabados.”

Galván y Anguiano

Con la declaración de principios como base la y capacidad del TGP para alcanzar los más lejanos rincones de México y comunicarse con la ciudadanía fue un aspecto muy importante para los artistas y el Movimiento Artístico de México en el Siglo XX. El nacimiento del México Moderno y Democrático después de la Revolución en la década de los 30′s, ocurrió durante el mismo tiempo que el arte a nivel mundial estaba atravesando una exploración y re-evaluación de la estética y su papel en la cultura y la sociedad. Este histórico período proveyó a los artistas en México las condiciones ideales y la oportunidad para interpretar los eventos a nivel mundial y re-definir los caracteres y la Cultura Mexicana. Grabados, Litografías, Aguafuertes, Gravados en madera, Monotipia, Cortes en Linóleo, y otras técnicas usados por los artistas mexicanos fueron técnicas relativamente baratas, para comunicarse rápidamente y distribuir ampliamente su visión a la sociedad en general. Estos grabados y su pronta utilización se permitieron debido a la reestructuración de la vida política, cultural y artística de México durante los años formativos de la nueva sociedad mexicana. Los artistas además se hicieron participes de los valores estéticos e ideas, lo cual prácticamente hizo que se convirtiese el TGP, en un acontecimiento tan oportuno, como necesario.

En la siguiente generación de artistas la efectividad del uso de este medio de comunicación fue desarrollada y mejorada por el TGP formado por Méndez, O’Higgins y Arenal promovió justicia social, y orgullo cultural tal como la hiciese Posada en la generación anterior, además el TGP apoyó causas sociales como la expropiación petrolera, la reforma agraria, la educación del pueblo y la lucha contra el Nazismo.

Esta exposición quiere además considerar la importancia de la visión del

PRESIDENTE LÁZARO CÁRDENAS DEL RÍO (1934-1940)

Con su apoyo se promovió la creación del arte en las Américas

Virgilio S. Blanco

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May 12, 2014

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